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ESSAY ―女の幸福論―

「おカネに支配されない生き方」湯山玲子

Photo=Daichi Saito

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 おカネと人生との関係について、私自身が真剣に考えさせられた出来事がある。

 私は1990年代、フリーランスの編集者として、雑誌の仕事で、世界のカルチャーシーンを取材することが多かった。その結果、現在に至るまで交流があるアーティストたちが世界中に散らばっているわけなのだが、リチャード・キャメロンとそのパートナーであるカーリンは、SWITCH誌のアムステルダム特集で取り上げた時以来のお付き合い。お互いに行ったり来たりの関係を続けているのだが、あるとき彼からメールが来た。

 「CMの音楽制作で大きく収入が増えたので、思い切って、ベルリンに素晴らしいアパートを購入したんだ。是非遊びに来てよ!」

 しばらくしてから、ベルリンに仕事が入り、彼らのもとにほいほい出かけて行ったら、確かにそのお宅はとんでもないカッコよさ。東京で言ったら、表参道のセレブマンションに匹敵する地の利に加え、しかも、歴史的建造物だけにその優雅さはこの上なし、なのである。建物の最上階で、ベルリンの青空が目に飛び込んで来る広いリビングと部屋は3つ、おまけに小さいけれど音楽制作のスタジオまで完備していている。

 ならば、さぞそのスタジオをフル活用しているかと思いきや、リチャードは当時、趣味の絵画制作に入れ込んでいて、音楽よりも「画家になる」宣言。年間のスケジュールは、ライブよりも個展で埋まっているのだという。で、彼らは今でもそのベルリンの豪華アパートに住んでいるかと言えば、そうではなく、私が尋ねていったときから2年後に売り払ってしまったのだ。理由は、絵画制作に重きを置くようになって、収入が激減したから。折しも、ベルリンは年々不動産が高くなっていて、そのアパートは購入したときよりも遙かに上回る金額で売れて、その利ざやを生活費等に当てることにした、という。

 そんな豪邸を手に入れたならば、もっと音楽制作にせいを出して、そのライフスタイルをキープするのが普通だろう、と私何ぞは思ったのだったが、彼らの考え方は「私たちの常識」とは全く違ったのだ。彼らにとって、おカネに変わる財産というものは、何をやりたいか、つまり生き方を実現させるためのもの。「絵を思う存分描いて、表現活動をしたい」という想いを叶えるために、セレブマンションという不動産は有効に使われたのである。

 彼らをはじめ多くの欧米人のおカネの使い方は、つくづく仕事のプロジェクトっぽい、と思うことがある。たとえば、仕事ではとある企画があって、それを実現するためには収支の見積書を同時につくる。彼らはそんな感じでおカネを使うのだ。だから、ケチにもなるし、その反面、バカンスなどでは大きく消費する。

 見積書に記された金額は企画実現の対価となる。その「とある企画」部分が、個人の場合は「〜したい」という願望なのだが、そこを自分の心のままに決定することができるという日本人はごく少数派だと思う。「とある企画」は、たいてい「周囲の人と同じような欲望」に当てはめられ、思考停止のダラダラ消費が続いてしまうのだ。もしくは、願望なんぞよりも「何かあったときのために」という恐怖解消の対価としてホールドされるという状態。

 ちなみに、私がテレビや新聞で行っている人生相談には、よくおカネの悩みが寄せられてくる。たとえば、こんな相談。「年金生活の夫婦です。ふたりで海外旅行に行きたいと思うのですが、そんなことにおカネを使って、もし何かあったときの蓄えが減るのが不安です。孫が来たときにはお小遣いをやりたいし……」

 これがリチャード夫妻ならば、「海外旅行に行きたい」という願望を仕事の見積書のように数字にして、現実化に向けて積み上げるだろう。時間がたっぷりあるならば、直行ではなく、安い航空会社のオフシーズンを狙って、たとえば、ヨーロッパに行くならば、イスタンブールで一泊してパリに入ってもいいし、ステイは民泊を利用してもいい。旅行自体をスリムにすると同時に、普段の食事にかかるコストを下げ、その代わりに旅先で三つ星レストランに行く、などのバランスシートを考えればいいのだ。

 突き詰めると、リチャード夫婦の凄さは「おカネに支配されない生き方」ということにつきる。ここで注目すべきは、こういう生き方を実践するには、実はおカネにバッチリと日常的に向き合っていなければならない、という皮肉な現実が見えてくる。おカネから自由になる、ということは、おカネのことを考えないですむ、わけではなく、むしろその反対なのです。

湯山玲子(著述家・クリエイティブディレクター)

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1960年東京生まれ。著述家、クリエイティブディレクター。日本大学藝術学部文藝学科非常勤講師。ジェンダー、音楽、ファッション、アート、食など、カルチャー全般を幅広く考察。鋭い洞察眼と軽妙な語り口に定評がある。自らが寿司を握るユニット「美人寿司」や、クラシックの名曲たちをクラブ仕様の大音量で聴く音楽イベント「爆音クラシック」を主宰。
著書に『女ひとり寿司』(幻冬舎文庫)、『女装する女』(新潮新書)、『四十路超え』(ワニブックス)、『ビッチの触り方』(飛鳥新社)、上野千鶴子との対談集『快楽上等! 3.11以降の生き方』(幻冬舎)、二村 ヒトシとの共著『日本人はもうセックスしなくなるのかもしれない』(幻冬舎)などがある。

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