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ESSAY ―女の幸福論―

「稼ぐことは“覚悟”がいる」漫画家・桜沢エリカ

【Vol.2】

Photo=Takuji Onda Styling=Yuka Kikuchi Hair&Make=Yusuke Igari(Three PEACE)

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衣装協力:ニット、スカート(共にスタイリスト私物)、ピアス16,000円、リング28,000円(共にブランイリス|エストネーション 六本木ヒルズ店 03-5159-7800)※表示価格はすべて、税抜表示となります。

20歳で漫画家になって、もう30年以上も仕事を続けている。でも「仕事をしてお金を稼ぐ」ということを本当の意味で理解できたのは、実は30歳のときだ。

依頼があるから漫画を描いて、また描いて……。そうするといつの間にかお金が増えている。寝ている間に小人さんがお金を運んできてくれているような、軽い感覚だったのかもしれない。当時は仕事と遊びに忙しくて、お金のことまで頭が回らなかったというのも正直なところだ。

実は、仕事を始めたばかりの頃は積立貯金もやっていた。今では考えられないのだが、月々2万円を積立し、貯蓄していたのだ。でもある時、残高以上の金額を引き出せることに気がついてしまった。残高がなくても預金額の90%まで借りられる自動借り入れ機能(※)がついていて、例えば積立口座に500万円あれば400万円まで借金ができる。通帳に印字される残高の△マークが借金だと知らず、マイナスがどんどん増え、それが補填できずにとうとう解約。知らないうちに借金をしているのが怖くなり、それ以来トライしていない。積立したお金に手をつけなければ何の問題もないのだが、いかんせん私には向いていなかったようだ。

でも30歳で漫画が描けなくなり仕事を少し休んだとき、楽しくてずっと遊んでいたら、それまでの蓄えを半年ですっかり使い果たしてしまった。そこで初めて「お金を運んでいたのは小人さんじゃなく私だったのか」と気づいたというわけ。これは大変ということで仕事を再開したけれど、「お金のために働いている」という状況で漫画を描くのはとても辛かった。何も考えず気楽に描いていた頃と違い、アシスタントを使ってクオリティの高いものを作っていかなければというプレッシャーがあったのだと思う。それに加えて母親や飼い猫の面倒を見なくてはならなかったのも大きい。すべてを投げ出して逃亡したい、と思ったことも一度や二度ではない。

その状態が4、5年続いたけれど、結婚と妊娠がすべてを解決してくれた。今の夫と結婚、そして子どもができて初めて「よーし、子どもを養うためにお金を稼ぐんだ」と腹をくくることができたのだ。そこから辛いと感じることは一切なくなった。今思えば、贅沢な食事をしたり、高価な洋服を買ってただ遊び歩く生活に飽き始めていたこともあるかもしれない。

私が稼ぎ、夫が専業主夫。これは私たちにはとても自然なスタイルだと思っている。20代のころは子どもは欲しいと思わなかったし、両親が離婚しているせいか結婚に対する具体的なイメージや願望もない。周囲で結婚や出産をどうするといった話題が上がるなかでぼんやりと将来について考え始めたのは30代になってから。その頃の私は世間一般の例に漏れず「結婚はするなら自分よりもお金を稼いでいる男とするものだ」というイメージが少なからずあり、専業主婦に憧れもした。だから、DJだった今の夫と付き合っている時も「こんな生活力のない彼とまさか結婚はできないよね」「この先いったいどうなるんだろう」と考えていたくらい。

ところが妊娠をきっかけに、すべてがうまく収まったのだ。私は子どもを産むことはできるけれど、育てるのは向いていないと思っていたから、夫が仕事をやめて家事育児をすることがお互いに自然に思えた。もちろん、専業主夫が世間一般に浸透していない頃だったので、夫のほうは辛い経験もあったと聞く。

そうはいっても、子育ても仕事も、人には向き・不向きがある。子どもを自然と育てられる人と、そうでない人がいるはずだ。断然私は向いていない。けれどお金を稼いで養うことはできる。女だから子育てしなくてはいけない、家庭を守らなければいけないとは全く思わない。要は、得意なほうが得意な役割を担えばいいと思っているだけなのだ。

私は病院や産院ではなく自宅出産をしているが、医療に頼らず自力で出産するには相当な覚悟が必要だ。当然ながら誰かが産ませてくれるわけではないし、万が一何かあっても自分の責任という覚悟がないとできない。これは「家族を養うために仕事して稼いでいくんだ」という覚悟に似ている気がする。稼ぐ、ということは人生において責任を自分自身で請け負う試練のひとつなのだ。

(※)借入条件は銀行・サービスによる

桜沢エリカ(さくらざわ・えりか)

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東京生まれ。10代でデビューして以来、コミック誌やフッション誌、WEBなど多方面で活躍中の漫画家。女性の心情をリアルに描く漫画のほか、そのファッションセンスも注目を集める。『メイキン・ハッピィ』(祥伝社)『恋の香り』(集英社)のほか、映画の原作にもなった『プール』(幻冬舎)など。最近お金をかけていることはバレエ鑑賞と着物。

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「私らしいお金との付き合い方」漫画家・桜沢エリカ

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